Saturday, May 18, 2002

MAN OF REASON

Colin Powell does his best to maintain good relations between the U.S. and Europe and is one of the few in the Bush Administration who does not give in to American conservatives' (understandable and often clearly justifiable but rarely productive) defiance towards the Old Continent. Because of the trust and work he puts in his attempts to bring us closer together against our common enemies, his exasperation over the US-bashing that is so common in Europe should give us all pause. Powell is no uniteralist and represents the "voice of reason" of the Administration for the Europeans. He is in constant cooperation with European leaders and keeps abreast of the public opinion here. So when he denounces idiotic opposition to whatever decision the U.S. takes and anti-American bias in the European press, his words strike a chord:

"The evidence is also there that sometimes when we strike what we believe is a correct position and we explain it to people and people don't agree with us it turns out that, a few months or half a year later, maybe we weren't all that wrong"

This is great. And he also justifies anti-European sentiment in the U.S.:

"There are some in Europe who are quick to find fault with any position that the United States might take that we believe is a correct principled position...so I think there is something of a reverse spin coming back on the rhetoric"

I do believe French bashing in the U.S. is only a reaction to a long tradition of hosttily towards the U.S. here. The strong anti-Americanism you can observe here probably dates back to de Gaulle who always tried to pretend as if France could be as influencial and powerful as the U.S. and insisted on treating Americans more as adversaries than partners. Still, anti-Americanism in France remains limited to the political sphere. A lot of people you talk to here dislike Bush almost as much as they hated Reagan, think the U.S. is trying to impose its culture and economic models to the rest of the world. Still, this afternoon, finding a table to put down my tray at McDonald's was a drag and forget about getting a ticket to see "Star Wars: l'Attaque des Clones" here this weekend: the movie theaters are actually turning down people.

Friday, May 17, 2002

WELCOME INSTAPUNDIT READERS

Thank you for visiting my blog. Here you will find comments in English and in French on subjects ranging primarly from French-American relations, Israel and French politics. Hope you'll like it. If you don't read French, you might wanna scroll down a bit for more English.
FEAR THE MIGHTY GENDARMES

As you all know, France has a big crime problem and the Socialists were brought back down to Earth when the electorate realized they could not do a single thing about it (here, fighting crime is not a bi-partisan priority). Now we have a conservative governement in which Nicolas Sarkozy is in charge of homeland security. Sarkozy is actually meeting with police officers, going on the beat with them, gets stones thrown at him as they patrol the "banlieue" as they do every night and yesterday he announced the local police would be given 'flash ball guns', that is air guns that shoot rubber bullets. Great: now they won't have to stand watching the criminals as they flee, afraid to shoot real bullets. Makes good sense, right? Well, not if you listen to the "Human Rights League" who complains that is a "repressive arsenal" that will change the role of the local police who is supposed "make people feel safer". Guess I was mistaken when I thought the police was there to stop criminals, my bad. Lately, it has become sort of a custom for "youths" here to gang up and take on a police precinct. Recently, somebody threw a grenade through a precinct window. It exploded but fortunately no one was injured. Actually, no one here respects the police and criminals adopt a attidude of defiance and are not scared anymore, if they ever were. By its own admission, the police cannot compete in car chases with their small Renaults or Peugeots against criminals who outspeed them in no time. We are the European country with the most police officers, but among the last when it comes to the number of cops actually on the beat, since most of them are busy smoking cigarettes in offices, figuring out how to type their reports with more than one finger and going home at 4 in the afternoon courtesy of the 35-hour workweek. And when French cops are actually taking on the bad guys, they are supposed to offer little resistance: last year, a young police officer found himself in the path of a man who had just killed his partner and was about to run him over, he shot at the car, thereby killing the driver. He was immediately suspended from the force. Now local cops, who previously did not have guns will be able to shoot rubber bullets at fleeing killers, that might seem like a kinder, gentler approach to fighting crime, but to most of the French Left, policemen are just supposed to appease the criminals, not make them angry because then, things might turn worse. I'm not making that up, that's actually what they are saying, if you read French, check out what Olivier Besancenot, the "Revolutionary Communist League" presidential candidate (no joke here either) has to say about the issue. Here is a translation, because it's just too good:

"By choosing all out repression over prevention, which is the fight against social anxiety, the right-wing governement is opting for social confrontation. Tomorrow, will they use 'flash balls' against political opponents? Coming from Chirac it's not a surprise, but it sure is scary".

Besancenot, only one of three trostkyste presidential hopefuls and to whom 6% of the French gave their trust to be President, thinks all police action is "repression", and since we can't have that, he advocates creating government jobs for all the unemployed and making layoffs illegal, so then nobody would be tempted by crime. But of course! Everybody knows people who have a job would never commit a crime!

DUBYA & CHIRAC: JE T'AIME MOI NON PLUS

Le Nouvel Obs raconte 18 mois de rapports tendus mais amicaux entre les deux présidents, ou l'on réalise que malgré "l'unilatéralisme" américain, George W. Bush (personne ne l'appelle "Bush junior" comme le fait ici avec un soupçon de mépris bien français Vincent Jauvert) apprécie beaucoup Chirac (et pas du tout Jospin) et les deux hommes sont en contact fréquent. Chirac fut le premier chef d'Etat étranger à rencontrer Dubya à la suite de son élection et de même après 9/11. C'est ici l'occasion de rappeler quelques anecdotes sur notre coopération contre le terrorisme international, du plus bas...

Hôtel Matignon, le 12 septembre. Cela fait une journée que le monde a basculé. Lionel Jospin vient d’apprendre que Bush a demandé à l’Otan la mise en application de l’article 5 de la Charte atlantique. Celui-ci prévoit que toute attaque contre l’un des alliés est considérée comme une agression contre chacun. «Que faut-il répondre à la Maison-Blanche? demande Jospin. Veut-on nous forcer la main, nous entraîner dans une guerre?» Le Premier ministre demande à ses conseillers ce que contient exactement ce fameux article 5. Soulagés, ils découvrent qu’en réalité chaque pays garde la liberté d’engager ou non ses forces dans un combat mené par l’Alliance. Lionel Jospin téléphone à Jacques Chirac: «Qu’en pensez-vous? – Allons-y! répond le président. Comme vous le savez, cela ne change pas grand-chose. Nous ne serons pas obligés de fournir [des moyens militaires]. Et il ne faut pas être isolé.» Quelques minutes plus tard, Chirac appelle George Bush: «Bien entendu, cher ami, nous sommes favorables à l’application de l’article 5.»

...au plus encourageant:

Elysée, le 14 septembre. Trois jours après les attentats, Jacques Chirac préside une cérémonie extraordinaire dans la cour d’honneur de l’Elysée. A son côté, le tout nouvel ambassadeur des Etats-Unis en France, un ami de George Bush, le milliardaire Howard Leach, qui vient tout juste de prendre ses fonctions. Pour souligner le soutien indéfectible de la France à Washington, le président français fait jouer le «Star-Spangled Banner», l’hymne national américain. C’est une première historique: jamais un hymne étranger n’avait retenti là, dans ce saint des saints de la République. Howard Leach n’a été prévenu que quelques instants auparavant. Il a du mal à retenir ses larmes.

Thursday, May 16, 2002

BOVE RECIDIVE

José Bové en a bien terminé avec le roquefort, la cause palestinienne l'occupant à plein temps. Il répond ici à Claude Lanzmann, auteur d'une formidable lettre aux écrivains anti-sémites qui concluaient au génocide après deux jours passés à avaler les couleuvres des propagandistes palestiniens. Rien de très nouveau dans cette réaction pour l'honneur (comment rivaliser avec l'écriture et l'esprit de Lanzmann?), sauf que l'on apprend que ce sont les Israéliens qui ont "interrompu les pourparlers" de paix l'année dernière et que les courageux "militants pacifiques" qui sont allé se prosterner devant Arafat "auront travaillé à désamorcer la spirale de haine où se trouve entraîné le Proche-Orient". Si Bové et ses acolytes voulaient vraiment désarmorcer quoi que ce soit, il feraient mieux d'aller convaincre les pauvres Palestiniens que les "martyrs" ne sont pas des héros et que l'on ne résoud rien en tuant femmes et enfants à bout portant.

Monday, May 13, 2002

MOTS DE SAGESSE

Je suis très content de la nomination de Tokia Saifi en tant que secrétaire d'Etat au Développement durable, première femme d'origine maghrébine au gouvernement (si on ne compte pas les représentants des colonies lors de la IVéme République). Et ceci non pas seulement parcequ'elle est charmante et qu'elle a de très bonnes idées ("je milite pour la liberté économique et l'esprit d'initiative", dit-elle) mais parcequ'elle c'est au sein de la droite libérale et progressiste qu'elle s'est épanouie.

Après des années de militantisme associatif et de vote à gauche, Tokia Saifi a rejoint les rangs de Démocratie libérale (DL), le parti d'Alain Madelin, parce qu'elle estime que «la gauche manipulait les immigrés pour faire monter le Front national», parce que «les socialistes ne tenaient jamais leurs promesses sur le droit de vote des immigrés», parce qu'«au-delà des paroles, ils n'ont pas favorisé la promotion des beurs. Madelin, lui, a eu le courage de m'imposer».

Bravo!
AFFRONT NATIONAL

A la suite de la réaction d'honneur de Jacques Chirac qui a quitté la tribune présidentielle quand La Marseillaise a été sifflée au Stade de France samedi soir par des milliers de Corses, Le Monde rapelle que lors du match France-Algérie, ni Lionel Jospin ni la la ministre des sports Marie-Georges Buffet n'avaient réagi aux sifflets. Ils avaient attendu que des centaines de jeunes arabes envahissent la pelouse et interrompent la rencontre.

Le lendemain, le choc est immense. La ministre des sports est bouleversée. L'impassibilité du premier ministre, au moment où ont résonné les sifflets, est critiquée par des observateurs. "L'honneur de la France a été bafoué. Il aurait dû se lever, manifester sa désapprobation", commentent la presse et le monde politique. (...) Mme Buffet doit faire face à son premier, mais spectaculaire échec. Et le gouvernement de la gauche plurielle avec elle.

P.S.: Je rapelle aux non-initiés que Marie-Georges Buffet est une communiste et que Lionel Jospin fût longtemps un troskiste.

Sunday, May 12, 2002

LOL

34% of French doctors are smokers. (Source: La Revue du Praticien) One more item to add to your "What the f... is up with the French?" list.
MAGIC KINGDOM

Admirez l'hypocrysie inégalée de l'Arabie Saoudite qui a proposé un 'plan de paix' largement discuté et pris au sérieux par beaucoup, dont notre inestimable ex-ministre des Affaires Etrangères Hubert Védrine et qui ne se défend même pas de verser de l'argent aux familles des kamikazes palestiniens. Le prince Saud al-Faisal, ministre des Affaires Etrangères indique que 1800 familles reçoivent une assistance financière du Royaume. Pour ceux qui comptent, à ces millions de dollars, s'ajoutent bien entendu les $25.000 que recoit de Saddam Hussein chaque famille dès que l'une de ses progénitures se fait sauter au milieu d'une foule d'Israéliens. Il ya t-il un bonus quand un bébé meurt?
LET'S ALL WELCOME THE JEW KILLERS

Les 13 "militants" palestiniens les plus recherchés de l'Eglise de la Nativité devraient bientôt être disséminés aux quatre coins de l'Europe. Qui sont-ils? BBC News nous propose une petite biographie de chacun d'entre eux. Quelques invités de choix:

-Mohammed Said Salem is believed to have planned two suicide bombings in Jerusalem in March which killed 12 Israelis including a baby.
-Nidal Abu Galif is suspected of making bombs and helping organise the same two suicide bombings as Mohammed Said Salem.
-Aziz Jubran is said to be an explosives expert alleged to be behind the dispatch of suicide bombers into Israel.

Passez votre vie à organiser des massacres d'innocents, prenez en otage un des sites chrétiens les plus sacrés du monde et vous pourrez gagner des vacances permanentes en Europe ou vous pourrez continuer à exercer votre spécialité sans avoir ces salauds des services secrets israéliens constamment sur le dos. Merci l'UE!